• Экология
  • 07.06.2019
  • 3 минуты на чтение

Через 60 лет в мире может не остаться верхнего слоя почвы

Традиционные методы ведения сельского хозяйства ухудшают состояние земли

Фото: Unsplash/Rod Long

За последние 150 лет традиционные методы ведения сельского хозяйства уничтожили почти половину плодородного слоя земли в мире. Интенсивная обработка почвы, использование синтетических удобрений и пестицидов, отсутствие покровных культур способствуют загрязнению вод биогенными веществами, приводят к эрозии почвы, а также угрожают урожаю сельскохозяйственных культур, сообщает The Guardian.

Как отмечает Мария Элена Семеду, заместитель генерального директора по вопросам климата и природных ресурсов Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН (ФАО), если человечество продолжит ухудшать состояние почвы такими же темпами, как сейчас, то через 60 лет в мире может не остаться почвенного покрова. Без верхнего слоя земля не способна фильтровать воду, поглощать углерод и давать урожай. А со временем выращенные продукты, вероятно, будут содержать меньше жизненно важных питательных веществ. Нынешние методы ведения сельского хозяйства лишают зе́мли минералов и микробов, которые поддерживают здоровую жизнь растений.

Однако некоторые фермеры пытаются противостоять этой тенденции и сохранить свои земли вместе с источниками доходов. Братья Кит и Брайн Бернс из штата Небраска 30 лет не вспахивают свои земли. Их ферма находится в засушливой местности, и сохранение влаги здесь в приоритете. Братья Бернс стали применять систему нулевой обработки почвы после того, как узнали, что она поможет увеличить содержание углерода, питательных веществ и воды в земле. При повышении углерода на 1% каждый акр (более 4 тыс. кв. м. — прим. +1) почвы сохраняет до 40 тыс. галлонов (около 182 тыс. л — прим. +1) воды. Когда братья Бернс перестали вспахивать землю, то заметили, что в почве увеличилось количество органических веществ. А они могут наполнить продукты, выращенные на этой земле, питательными веществами.

По данным сельскохозяйственной переписи США за 2017 год, на фоне растущей озабоченности по поводу исчезновения верхнего слоя почвы популярными становятся система нулевой обработки почвы и засевание ее покровными культурами. Американские фермеры используют систему нулевой обработки на 40% сельхозугодий в стране. В 2012 году таких земель было 32%.

Когда братья Бернс впервые решили посадить покровные культуры, у них возникли проблемы с поиском семян. После этого в 2009 году они основали собственную компанию по производству семян покровных культур и в прошлом году продали достаточно, чтобы засеять 850 тыс. акров (более 343 га. — прим. +1).

Необходимость решения проблемы верхнего слоя почвы усиливается, особенно с учетом факта прогнозируемого роста населения планеты к 2050 году до 9 млрд. человек. Без здоровой, безопасной системы ведения сельского хозяйства фермеры не смогут прокормить растущее население мира, отмечает Дейв Монтгомери, геолог из Вашингтонского университета.

По данным информационного листа Департамента сельского хозяйства США за 2003 год, для формирования здорового верхнего слоя почвы может потребоваться 500 лет, а для его разрушения — менее 100 лет.

Согласно исследованию, опубликованному в 2004 году в журнале Journal of the American College of Nutrition, в культурах, выращенных в 1950 году, было больше белка, кальция, фосфора, железа, витамина B2 и витамина С, чем в культурах, выращенных в 1999 году.

По словам Монтгомери, практика выращивания одной или двух культур, таких как кукуруза и соя, ускорила процесс деградации почвы. Правительственная политика поощряла фермеров США выращивать конкретную культуру, что привело к появлению монокультур, которым требуется все больше воды, удобрений и пестицидов.

Улучшение состояния почвы приносит свои дивиденды, но результаты инвестиций в верхний слой земли могут быть видны только спустя годы. По словам Монтгомери, для фермеров, которые работают в условиях ограниченной прибыли, — это проблема. Эксперт считает, что правительство в этом случае могло бы стимулировать применение передовых практик в сельском хозяйстве.

В Средне-Атлантических штатах, таких как Мэриленд и Вирджиния, местные власти грантами стимулировали фермеров сеять покровные культуры. Это привело к наиболее высоким темпам внедрения методов восстановления верхнего слоя почвы за последние 20 лет.

Как утверждает Роб Майерс, почвовед из Университета Миссури, если фермеры в США и во всем мире не будут уделять внимание тому, что питает их посевы, люди могут столкнуться с катастрофой. «У нас должен быть верхний слой почвы. Он имеет первостепенное значение для нашего выживания», — говорит Майерс.