• Экология
  • 26.04.2019
  • 2 минуты на чтение

Эксперимент длиной в 59 лет и 6,5 млн морских миль

Ученые из Морской биологической ассоциации в британском Плимуте проанализировали данные, собранные непрерывным планктонным регистратором (The Continuous Plankton Recorder, CPR) в период с 1957 по 2016 год в северной части Атлантического океана. Они пришли к выводу, что количество пластикового мусора в акваториях начало увеличиваться с 1950-х годов, когда для производства рыболовных снастей стали повсеместно использовать искусственные материалы. С того времени объемы применения пластика для разнообразных целей стали расти. О статье, опубликованной в журнале Nature Communications, рассказывает The Guardian.

Фото: flickr.com/chesbayprogram

Регистратор, похожий по форме на торпеду, буксируется транспортными и грузовыми судами во время регулярных рейсов. Он был запущен в 1931 году для сбора пелагического, то есть пассивно плавающего в толще воды, планктона, который чувствителен к изменениям окружающей среды. За последние 60 лет регистратор преодолел около 6,5 млн морских миль. Прибор натыкался на различные пластиковые предметы — сначала редко, а потом все чаще. Их изучение помогло проследить динамику загрязнения. Устройство буксируется на глубине около семи метров, где обитает большое количество рыб и млекопитающих.

В 1957 году у восточного побережья Исландии регистратор попал в рыболовецкие снасти, а восемь лет спустя, в 1965 году, к северо-западу от Ирландии прибор натолкнулся на пластиковый пакет. Это произошло за пару лет до того, как стали появляться первые сообщения о морских птицах и черепахах, запутавшихся в пластике.

Исследователи отмечают, что в 1950-х, 1960-х и 1970-х годах менее 1% буксиров CPR сталкивались с проблемами из-за запутывания в пластике. К 1990-м годам этот показатель достиг 2%, а сейчас цифра колеблется между 3 и 4%.

Почти в половине этих случаев суда сталкивались со сброшенными в воду сетями, лесками и другими рыболовными снастями. В остальных случаях — с другими пластиковыми предметами, в том числе пакетами. Особенно часто мусор встречался в южной части Северного моря, однако проблема затрагивает более обширные участки океана.

Клэр Остл, сотрудница Морской биологической ассоциации в Плимуте, отметила, что количество пакетов в воде за последние годы не увеличилось, и предположила, что это может быть связано с развитием осознанного потребления. Однако, по ее словам, пластика в океане по-прежнему много и он встречается даже там, где его точно «никто не хочет видеть», например в Северо-Западном проходе — морском пути через Северный Ледовитый океан вдоль северного берега Северной Америки и других частях Арктики. Тем не менее ученые предупреждают, что результаты их работы не коррелируют напрямую с общим количеством пластика в мировых акваториях.

CPR используется для изучения проблемы пластикового загрязнения не впервые: с 2004 года проводился ретроспективный анализ образцов на наличие микропластика. Было установлено, что его количество значительно возросло в период с 1960-х до 1980-х годов.

За все время работы CPR собрал большое количество информации. Она используется для изучения таких стратегических направлений, как изменение климата, здоровье человека, рыболовство, биоразнообразие, патогенные микроорганизмы, инвазивные виды, закисление океана и природный капитал. В 1980-х годах из-за сокращения финансирования и скептического отношения к подобным исследованиям работа проекта была почти свернута. Однако ученые усовершенствовали процесс сбора образцов, благодаря чему значимость CPR признали во всем мире.