Стартап: биоразлагаемая ткань из «мусорного» метана

Американская компания Mango Materials запустила пилотное производство ткани на основе биоразлагаемого полимера, сообщает портал GreenBiz. Материал вырабатывается бактериями, питающимися метаном. Сырьем выступает биогаз, который собирают на мусорных свалках или при помощи аппарата метанового брожения на станциях очистки сточных вод.

Команда Mango Materials
Команда Mango Materials
Фото: greenbiz.com

ПГА (полигидроксиалканоат) будет использоваться для производства одежды и разнообразных текстильных изделий. У каждого предмета — индивидуальный срок биоразложения, к примеру, для легкой рубашки он составит около месяца. Если волокна попадут в океан, то в конечном итоге они растворятся. Если выбросить в унитаз кусок материала размером с визитку, он полностью растворится примерно через две недели.

В ходе пилотной фазы специалисты будут работать по трем направлениям: повышение эффективности процесса, оптимизация оборудования, которое используется для превращения метана в сырье для бактерий, и тестирование ткани — в том числе, на предмет того, сколько времени потребуется на ее разложение. Производство ПГА будет способствовать сокращению выбросов метана в таких местах, как мусорные свалки, водоочистные сооружения или молочные фермы. Кроме того оно поспособствует уменьшению количества отходов, поскольку материал легко поддается переработке и подвергнется разложению, даже если изделие будет выброшено.

Пряжа из биополимера Mango Materials
Пряжа из биополимера Mango Materials
greenbiz.com

По словам вице-президента Mango Materials Энн Шауэр-Хименес, другие методы производства естественных биополимеров требуют гораздо большей стерильности для катализа реакции. При этом применяется сахар, а это на сегодняшний день более дорогое исходное сырье, чем метан.

Стартап рассматривает несколько моделей для коммерциализации своих технологий. Среди них — лицензирование оборудования на базе роялти для использования на мусорных полигонах, фермах и очистных сооружениях, которые самостоятельно займутся производством и продажей полимера. Но не исключено, что это будет делать сам стартап, закупая у них метан. В настоящее время Mango Materials ведет разработку грузового контейнера для сбора биогаза.

Соучредитель и генеральный директор компании Молли Морс начала изучать бактерии, «кормящиеся» метаном, когда была аспиранткой Стэнфордского университета. Изначально ее цель была иной: создать биоадгезив для склеивания биокомпозитов, которые используются в строительстве. Способность материала к биоразложению заставила ее задуматься о других возможных применениях. Так родилась идея использования ПГА для производства тканей.

Автор: Екатерина Селиванова